Francesco Cassulo - Naturalist Photographer » Reptilia Laurenti, 1768

Classe di Vertebrati eterotermi, con il corpo rivestito, almeno in parte, di squame cornee, talvolta rinforzate da sottostanti ossificazioni cutanee. Hanno quattro zampe atte alla deambulazione o a questa e al nuoto, talvolta ridotte o addirittura assenti come in certi Sauri e nella maggioranza dei Serpenti, respirazione polmonare e fecondazione interna; la maggior parte delle specie è ovipara, ma alcuni Sauri e molti Serpenti sono ovovivipari. Vivono in tutte le regioni calde e temperate, conducendo per lo più vita esclusivamente terragnola, ma sono numerose anche le forme anfibie, sia d'acqua dolce (come la quasi totalità dei coccodrilli) che marine (come le tartarughe marine).